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ERP系统集成:挑战和优势

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企业资源规划(ERP)软件是一套集成的业务应用程序,旨在自动化大部分后台业务流程,例如财务、销售和运营。集成的ERP系统,或那些与现有或遗留业务软件相结合的系统,提供了一个统一的解决方案来管理每个部门的公司运营,无论是采购制造原材料还是为人力资源(HR)安排员工工时。

当然,ERP不能做所有事情。幸运的是,这就是软件集成的用武之地。集成确定了任何新软件如何与现有解决方案进行通信,反之亦然。例如,如果已经拥有一个ERP平台并且正在添加一个特定的会计解决方案来处理某些财务,会想知道这两者是兼容的,并且不会因意外的数据重复而创建更多的工作。或者,如果目前拥有旧的客户关系管理(CRM)软件,将需要一个能够利用现有客户信息来满足业务需求的新ERP。

软件集成可以将两个或多个不相关的系统(甚至是由不同开发人员制作的系统)整合到一个有凝聚力的解决方案中。立即了解有关ERP集成细节的更多信息:

最常见的ERP软件集成

ERP系统最常与其他类型的后端业务软件集成。一些最受欢迎的包括:

会计:跟踪财务交易以记录收入和利润损失

商业智能(BI)工具:收集和整理历史数据,分析信息,然后创建具有详细视觉效果的引人入胜的报告

客户关系管理(CRM):管理企业-客户关系以最大限度地提高营销、销售和客户满意度

电子商务:使当前的商业模式适应在线销售和营销

供应链计划:开发实时需求预测,确定需要哪些供应品来完成订单,然后计划和安排制造操作

当然,有很多方法可以将ERP系统与其他类型的行业特定软件集成。例如,酒店可能希望将ERP整合到其现有的预订系统中,或者餐厅可能需要考虑使用传统的预订计划软件。


ERP集成的好处

如上所述,结合ERP和其他软件功能可以为组织带来许多有用的好处。首先,可以减少执行基本业务功能之间的停机时间,而这些功能曾经需要在人工和自动化劳动力之间交替进行。

例如,假设人力资源部门执行月薪。在整合之前,人力资源工作人员必须在电子表格中密切关注员工,手动标记每天谁进出。然后他们将总工时相加以确定工资单,每个支付周期需要几个小时来这样做。与传统人力资源系统集成的ERP软件可以实时跟踪时间和出勤情况,然后可以自动计算工资,确保薪酬准确反映每位员工的工作时间。

接下来,定制为业务增加了另一个好处。结合不同的软件功能可以为员工带来更精确的流程,减少任务之间浪费的时间。ERP软件与另一个系统的集成使可以针对公司的运营方式构建自定义方法。


整合方法

为了集成任何软件,必须首先规划集成点。你已经有哪些数据?你需要什么数据?一个系统应该如何与另一个系统通信?酒店预订应用程序可能不需要与ERP的预算模块协调,因此了解软件的哪些部分可以相互独立是值得的。

接下来,必须考虑如何将软件实际集成在一起。可以将多种不同类型的软件集成用于ERP。主要方法有:

垂直整合:根据每个软件子系统的功能组织“孤岛”;最快的集成方法,但仅用作短期解决方案

横向集成:也称为企业服务总线(ESB),匹配专门的子系统以减少总连接数

星形或意大利面条式集成:将所有系统与基于其功能的子系统互连,取代不同接口之间的重复

从本质上讲,垂直集成侧重于从两个或多个子系统中创建一个聚合系统,而横向集成则创建两个或多个系统之间的通信系统。此外,垂直整合仅作为短期解决方案,直到可以实现星形/意大利面或水平整合。


实时集成的工作原理

无论使用哪种主要的集成方法,时机都同样重要。较大的系统将需要大量时间才能在集成后充分发挥作用。幸运的是,实时集成在多种情况下可用。这种加速过程可以让一个系统中的更改立即反映在另一个系统中,并且是通过使用共享数据库(例如上述孤岛)来完成的。或者,应用程序编程接口(更广为人知的API)可以预先配置一组可用指令,这些指令允许一个程序数据库中的更改由另一个程序中的操作触发。

就功能而言,实时集成总是最好的,尽管对公司来说可能在技术上不可行或在成本上不合理。另一种选择是生成报告并使用这些报告将更新的数据从一个系统批量加载到另一个系统。虽然设置成本可能较低,但这种批量集成可能会产生问题,即在触发对帐之前,每个单独的系统中都存在不同的数据集。这在定期执行批处理的情况下是可以支持的,但在所有其他情况下这将是一个主要限制。


ERP集成挑战

在最好的情况下,集成挑战会变得非常混乱,尤其是当要处理大量数据的云托管或移动迁移时。将本地解决方案与完全基于Web的电子商务解决方案相集成可能会导致可访问性问题,因为使用额外的软件可能会因需要系统之间的深入沟通和协调而使以前简单的流程复杂化。定制最终集成也会导致系统出现问题。必须添加的软件越多,完全集成所需的时间就越长。

ERP实施的最大难题之一是协调与其他系统的集成,尤其是那些具有重叠功能的系统。过程中数据管理不善可能导致重要信息的重复或删除。在将ERP添加到现有系统时,必须决定是拥有两个独立的软件解决方案还是一个集成选项更好。

另一个困难来自用户本身。贵公司的员工可能更喜欢使用旧的、熟悉的系统,或者难以适应新的解决方案。这可能会导致在集成ERP中培训和再培训员工的额外成本。

当然,一旦系统完全集成并且用户对使用新系统感到满意,ERP软件基本上可以通过减少在典型业务流程上花费的时间来收回成本。正确集成的ERP可以提供对实时数据的访问,减少停机时间,并通过简化的自动化全面提高业务绩效。